母嬰健康

如果兒童患上躁鬱症 誤診會危害生命

英國醫學界正捲入一場棘手爭辯:兒童會患躁鬱症嗎?這是一種學名為雙相障礙症的罕見精神疾病, 患者在躁狂和抑鬱兩極之間搖擺。 不及時診斷會延誤治療, 過度治療也曾引發命案。 在尚未明白事理甚至不會說話的孩子身上確診這種疾病更是難上加難。

憤怒的孩子

初識羅裡時, 人們都會愛上這個4歲男孩。 他大方有禮、友善可愛, 但媽媽傑恩和爸爸戴夫卻難以容忍他的症狀。

蹣跚學步時, 羅裡就表現出自閉症傾向:掌摑別人、原地轉圈或者踮著腳尖走路, 注意力高度集中, 不停地重複這些怪異舉止。

他表現出與年齡不相符的高度自覺意識, 他的憤恨、勃然大怒和暴力傾向更是可怕, 發作起來長達一個多小時。 戴夫是個大塊頭的員警, 對兒子的攻擊性卻直發怵。 “有一次我開車時, 他從兒童坐椅上掙扎出來, 給我臉上一拳, 從背後掐住我的脖子, ”他回憶。

羅裡見過不少心理醫生。 問題是, 不發病的時候, 羅裡“看起來就像天使”, 母親傑恩說, “很少有人相信我們”。 醫生們讓傑恩和戴夫上課, 學習為人父母之道。 “沒用, 他就是沒法控制自己。 ”

一位心理醫師認為, 羅裡可能患有焦慮症;另一位卻認為可能是兒童行為問題。 還有的懷疑是注意缺陷多動障礙症(ADHD)。

恐慌的醫生

對於兒子的行為, 傑恩和戴夫有自己的解釋——躁鬱症,

但這卻讓專業人士恐慌不已。

心理學界一度認為, 兒童不可能患有躁鬱症, 這種精神疾病最早出現在青春期中後期。 “他們甚至拒絕討論躁鬱症, 認為我瘋了, 說‘別給孩子貼標籤’, ”傑恩說。

在英國, 兒童躁郁症仍被視作一種罕見甚至不存在的精神疾病, 每年確診的患兒非常少。 美國的情況則不同。 心理學家德米特裡·帕波洛夫婦在1999年出版《雙相障礙兒童》, 引起公眾關注兒童躁郁症, 從此改寫這種精神疾病在美國的診療“版圖”。

為照顧羅裡, 傑恩辭去在倫敦一家會計師事務所年薪5萬英鎊的工作。 不堪沉重壓力, 她和丈夫也尋求心理醫生幫助, 發現兩人均患有不同程度的躁鬱症。 一位心理醫師據此分析, 羅裡也可能患有躁鬱症,

病因就寫在他的基因裡。

傑恩求助網路瞭解這種精神疾病, 讀了帕波洛夫婦的《雙相障礙兒童》, 感覺“茅塞頓開”。 她還為羅裡訂購了專門的圖書, 向孩子解釋他的病症。

適度的診療

如果不能及時就診, 躁郁症患者可能嚴重傷害自己和他人。 如果誤診, 同樣會危害生命。

14歲的馬迪曾以為母親要毒死自己, 從二樓廁所窗戶往下跳, 結果被拘禁在普通精神疾患診所內。 只有在牛津醫院, 她才被當做躁郁症患者治療, 服用穩定情緒的抗精神病藥物。

安東尼·詹姆士是英國少有的治療兒童躁郁症的心理學家之一, 主張謹慎下結論。 “這畢竟是一種相伴終生的疾病, ”他說, “但也不能避而不談……確實有一批飽受困擾的孩子, 我不確信他們全都得到診斷、獲得治療和幫助。

也有心理學家擔心, 美國對兒童躁郁症的診治過於輕率。

由於病症相似, 一些多動症患兒被誤診為躁鬱症, 接受用於成年患者的藥物治療。 這些藥物會產生震顫、體重迅速增長、性激素改變和不可逆轉的神經功能病變等副作用。 美國麻塞諸塞州一名4歲兒童賴利被診斷患有躁鬱症, 後因藥物過量死亡。

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